미국의 40대 대통령 로널드 레이건은 젊은 날에는 노동조합회장도 하면서 민주당에 소속되어 근로자들의 권익을 위해 투쟁했으며 민주당 대통령 후보인 루즈벨트를 네차례 모두 찍었다고 합니다.

 

그런데 인생 후반기에는 공화당 소속으로 캘리포니아 주지사도 역임하고 대통령까지 되어 8년 동안 위대한 업적을 남겼습니다. 그의 업적을 기리기 위해 워싱턴 DC 국제 공항 이름을 도널드 레이건 공항으로 바뀌고, 사우스다코타주 마운트 러쉬모어에 있는 바위에 조지 워싱턴, 토마스 제퍼슨, 에이브러햄 링컨, 시어도어 루즈벨트에 이어 레이건 대통령을 추가로 새기는 운동이 전개되고 있습니다.

 

레이건은 20세기의 가장 위대한 공화당 대통령으로 추앙받을 정도로 역사적인 업적을 많이 남겼습니다. 무엇보다도 공화당의 전통적인 정책노선을 따라 국방을 강화하고, 국방 예산을 천문학적 수치로 올려놓아 소련을 붕괘시키고, 냉전을 종식시키는 데 성공했습니다. 국내적으로는 붕괴된 전통적 가치관 회복 운동의 기초를 닦았습니다.

 

레이건은 시골에서 조그만 구둣방을 하는 가난한 가정에서 태어나 어린 시절과 청년시절을 보냈습니다. 고등학교를 졸업할 무렵 다른 친구들은 대학 진학을 했지만 레이건은 대학 진학은 꿈도 꾸지 못했습니다. 그래서 직장을 찾아 나섰는데, 몽고메리 위드 백화점에서 점원을 구하는 구직광고를 보게 되었습니다. 레이건은 점원으로 취직하기 위해 입사원서를 작성하고 아침부터 오후까지 기다리며 면접을 받았지만, 경제 공황때라 구직자들어 너무 많아 그 자리가 돌아오지 않았습니다. 미래에 세계를 움직히고 소련과의 냉전을 종식시킬 대통령이 점원자리도 구할 수 없었던 것입니다.

 

낙심해서 돌아오는 아들을 멀리서 지켜본 어머니는 일자리를 구하지 못한 것 알고는오늘 나쁜 일이 일어났기 때문에 미래에 더 좋은 일이 있을 거야라고 격려해 주었습니다.

 

그후 반년동안 일리노이주에서 일자리를 찾아 헤맸으나 구하지 못하고 결국 아이오와주로 넘어가서야 일자리를 구할 수 있었습니다. 고교 시절 방송반에서 과외활동을 한 덕분에 라디오 방송 스포츠 담당 아나운서 자리를 얻게 된 것입니다. 그로 인해 훗날 헐리우드오 연결되어 직장도 옮기게 되고 영화배우가 되는 길도 열리게 되었습니다. 그는 라디오 방송국에서 일자리를 얻고 난 이후에야 어머니가 하신 말씀을 이해 할 수 있었다고 했습니다.

 

이후 레이건은 노동조합의 회장으로서 근로자들을 대변하고 권익운동을 주도하면서 차차 고용주들의 세계를 이해하고 그들의 입장에서 다른 세상을 볼 수 있게 되었습니다. 그러면서 자신을 자수성가하게 한 것은 어머니가 보여주시고 가르쳐 주신 긍정적인 태도와 개인의 자유와 책임을 강조하는 보수 전통가치라는 것을 깨닫게 되었다고 합니다.

 

그러나 공화당 대통령이 되고 나서도 개인의 신뢰, 특히 32대 루즈벨트 대통령을 잊지 않았다고 합니다.

 

 

젊은 시절, 네차례 선거에서 투표한 것은 정적인 반대당 대통령이 되어서도 감추지 않고 자랑스럽게 생각했을 뿐만 아니라, 2차 세계대전을 승리로 이끌고 경제 대 공황에서 미국을 구출한 20세기 영웅이므로 루즈벨트 기념관을 만들자고 처음으로 의회에 제안하기 까지 했습니다.

 

그러니까 루즈벨트 기념관 건립은 그가 소속 되었던 민주당에서 시작된 것이 아니라 반대당인 공화당 대통령에 의해 시작된 것입니다. 이와 같이 태도와 가치관이 바뀌면 그동안 보지 못했던 새로운 세상을 보게 되고 성취자가 될 수 있는 것입니다.

 

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